Bedrijfsregels vs bedrijfsprocessen: tomayto, tomahto of toch meer?

De vraag boven dit blog is in wezen retorisch. Als het synoniemen waren, dan zouden we er immers geen blog aan hoeven te wijden. Een onderscheid maken tussen beide is van wezenlijk belang, vooral met het oog op de potentiële waarde van bijvoorbeeld ‘big data’, IoT en kunstmatige intelligentie. Dat zit als volgt.

 

Processen vs regels

Waar regels over het algemeen betrekking hebben op de vraag ‘wat’, draait het bij processen meestal om de vraag ‘hoe’. Bedrijfsregels beschrijven bijvoorbeeld wat er moet gebeuren, welke criteria moeten worden toegepast en welk beleid moet worden gehandhaafd. Bij bedrijfsregels draait het met andere woorden om de waarde die moet worden gecreëerd. Processen beschrijven op hun beurt juist in welke volgorde (hoe) activiteiten moeten worden uitgevoerd om de gewenste waarde of het gewenste resultaat te bereiken. Het is dus eigenlijk geen kwestie van òf het een òf het ander; ze vormen in feite een eenheid. Het probleem met bedrijfsregels is echter dat ze vaak niet duidelijk en expliciet geformuleerd zijn en ‘overal en nergens in de hele organisatie’ terug te vinden zijn. Zelfs medewerkers die betrokken zijn bij het definiëren en ontwerpen van processen vinden het vaak lastig om bedrijfsregels die deze processen aansturen expliciet te maken. Of ze negeren ze gewoonweg. Dit is ze nauwelijks kwalijk te nemen, aangezien de meesten van ons procesgeoriënteerd worden opgevoed. Wie wel in staat is om het grotere plaatje te zien, is eerder een uitzondering op de regel.

 

Software op basis van bedrijfsregels

Het begrijpen van zowel de verschillen als de relatie tussen de twee begrippen is ook van cruciaal belang bij het ontwikkelen van software. Gelukkig waren de oprichters van USoft zich hier van meet af aan ter dege bewust van. Ze realiseerden zich dat processen afhankelijk zijn van en bepaald worden door een veelheid aan factoren, waardoor ze regelmatig veranderen. Om die reden besloten ze om software te ontwikkelen op basis van regels in plaats van processen. Per slot van rekening zijn bedrijfsregels, in tegenstelling tot processen, op lange termijn over het algemeen stabieler, en de software dus ook. Die is bovendien eenvoudiger te beheren en kan veel makkelijker en sneller worden aangepast in geval van veranderende omstandigheden en eisen. Het feit dat meerdere van onze klanten al meer dan vijftien jaar met exact dezelfde software werken, is veelzeggend.

 

Luchtvaart

Kijk je bijvoorbeeld naar de luchtvaart, dan is het niet moeilijk om een aantal universele regels te definiëren die bepalen of een passagier al dan niet aan boord van een vliegtuig mag gaan. Zij moeten namelijk een geldig ticket en identiteitsbewijs bij zich hebben, op tijd inchecken, bagage afgeven en door de douane en de beveiliging heen voordat ze aan boord mogen. Als aan één van deze criteria niet wordt voldaan, kan een persoon niet reizen. Hoe deze criteria worden vertaald in processen en procedures kan per luchthaven verschillen. Het integreren van alle relevante gegevens met betrekking tot de regels in één enkel model maakt aansluitend en gedetailleerde procesontwerp om lokale omstandigheden als centraal element in onze softwareoplossingen op te nemen in feite overbodig. Deze aanpak heeft ons een concurrentievoordeel opgeleverd dat we maar al te graag met u delen. Maar uiteraard alleen als dit niet in strijd is met één van uw bedrijfsregels….

Neem voor meer informatie gerust eens contact op met Hans Canisius.

Geschreven door: Hans Canisius
CEO

Gerelateerde artikelen

Event-driven processing: de paradigmaverschuiving

Event-driven processing: de paradigmaverschuiving

Om tegemoet te komen aan de al maar groeiende klantverwachtingen in een wereld die steeds complexer wordt (wat USoft de Act-Now economie noemt), denken de meesten onder ons vaak dat er snel iets moet veranderen in de organisatie. Dat ‘iets’ kun je samenvatten als het...

Overal gegevens, maar wat doe je er mee?

Overal gegevens, maar wat doe je er mee?

In onze vorige blog Bedrijfsregels vs bedrijfsprocessen: tomayto, tomahto of toch meer? benadrukten we het belang van bedrijfsregels binnen organisaties. Met ontwikkelingen als: Artificial Intelligence, IoT en (data)proces mining zien veel van ons wereld aan kansen...